第一章 侠义为先临危伸援手

时间:2004-6-19 阅读470200次
 
雪封大地,一片银白,西风如剪,刺骨生寒。
     淮阴天龙堂总舵这座古老的武林巨宅中,除了不时传出朗朗的读书声,尽不见一个舞拳弄腿的习武人。
     夕阳将尽之时,一个一拐一拐的中年人满脸风尘向这座大宅走来,刚到门口,尚未来及扣门,已激动的喊道:“英奇,二叔回来了,快来开门。”
     两扇沉重的大门一分而开,一个活泼的少年书生从门内冲了来,满脸欢笑的抱住了门外汉子高声道:“二叔我好想你哦!”
     中年大汉不断端详着少年书生,激动道:“孩子,十年不见,你可长成了大人了。”
     正在叔侄二人沉浸在相聚喜悦之中,远处传来一阵马蹄声。
     一匹骏马向庄门冲来,中年大汉将少年向后一拦,迎向奔马冲去。
     那马背上的人歪倒在马背上,显然受伤很重,已无力控制住座骑,一任马儿往前冲,马儿经中年汉子一拦,前蹄一立,一声长嘶,停了下来。
     马儿前蹄尚未落地,马上骑士,已从马上栽了下来。
     中年大汉赶快走过去,蹲下察看伤者,伤者双目紧闭,晕死过去。中年大汉将骑士扶坐起来,右手抵在其“命门穴”上,左手不停为其推拿,一盏热茶后,伤者方缓缓醒来。
     伤者望着中年大汉道:“多谢大侠援手之德。我乃奉上官大侠之命前往蒙山传送请柬,却被恶魔中途劫去了。”
     中年大汉道:“你是万里追风朱五侠吧,请你不要多说话,我当尽力为你治愈此伤。”
     朱五道:“我的命看来是没有救了,请你速去通知上官大侠,以防聚会被奸人破坏。”
     中年大汉道:“朱大侠放心,这里乃是天龙派总舵,我就是‘三绝手’李镇东,你的伤敝派定会为你尽力治疗,即使舍去敝派的夺命金丹也不能不为朱大侠尽尽心力。”
     万里追风朱五原已自认万无生理,这时一听“夺命金丹”,问道:“‘夺命金丹’?”“你舍得为小弟浪费一粒么?”
     一口气问出两个问题,心中却不敢存多大希望。
     三绝手李镇东豪放地点头笑道:“朱大侠,天龙派这点气魄还有,包你死不了,现在我且带你去见我们掌门师兄。”再加一指,点了万里追风朱正的睡穴,俯身将之托起,回头向铁英奇道:“英儿,今日之会,有你一份,你也随我来吧!”一拐一拐地,走在前面。
     铁英奇已五年不见这位二叔叔三绝手李镇东了,这时发现他走路不便,不由大惊问道:“李伯伯,你的腿受了伤么?”
     三绝手李镇东苦笑道:“天有不测风云,人有旦夕祸福,一点腿伤算不了什么!”
     三绝手李镇东耸了一下肩头道:“这话说来太长,现在且先回去,治好朱大侠后,我们还有许多话,要一并告诉你!”
     转眼间,他们就从侧门,进入了那座古老宅第“武林第一家”,直奔正厅。
     这时正厅上,正有一个六十开外的白发老人,同样穿着一身铁灰色的大褂;翘首望着厅外,若有所待。
     当他一眼看到三绝手李镇东时,脸上肌肉一颤,急步迎出,道:“三弟,你出了什么事了?”
     三绝手李镇东脚下不便,跨进大厅,一面将万里追风朱五轻轻放下,一面陈说道:“掌门师兄,小弟从六合赶回来,刚好遇见英儿见义勇为,要救护这位受伤的万里追风朱大侠,是以将他抱回,请掌门师兄一展回春妙手,先代英儿立一件善功。”
     原来这六十开外的白发老人,正是天龙五常的老大,天龙派现任掌门人开天手魏镇中,他听了李镇东的话,先是额头微蹙,继之,轻声一叹,俯身检视起万里追风朱五的伤势来。
     敢情开天手魏镇中对于医学一道,确有两手,他左手刚在万里追风朱五腕脉上一落,雪白的霜眉,立即皱成了一条直线。
     接着他迅速解开万里追风朱五的胸衣,立见万里追风朱五栗黄色的胸肌上,现出一支乌黑的掌印。
     他摇头而叹道:“朱大侠身中‘七煞追魂掌’,是五腑离位,心脉断了十之八九,愚兄无能为力了。”接着又道:“现在还是问他有什么后事交待要紧,”随手拍了万里追风朱五的穴道。
     万里追风朱五穴道被解,立即恢复了神智,他没有听到开天手魏镇中刚才的一番话,这时听到三绝手李镇东道:“大哥,‘夺命金丹’救不救得了朱大侠的命?”
     开天手魏镇中道:“‘夺命金丹’乃是本门无上至宝,莫说朱大侠还有一口气在,即使他气息全无,只要心头尚有微温,也不难在二个时辰之内,使他完全复原。”
     三绝手李镇东道:“万里追风朱大侠在本派门前受此重伤,此事对本派颜面影响甚大,我们只有在朱大侠身上耗费一颗‘夺命金丹’了。”
     开天手魏镇中长眉微蹙道:“三弟,你的话虽说得不错,但对我们英儿又怎样办呢?这最后三颗‘夺命金丹’原是准备给他服用的呵!”
     三绝手李镇东一听提起铁英奇,不由一阵犹豫,答不上话来。
     铁英奇却在一边答上了话,道:“魏伯伯,英儿一个儒生,要‘夺命金丹’何用,还是请您快用以施救朱大侠吧。”
     开天手魏镇中沉思了半天,忽然出现一脸毅然之色,猛咬钢牙道:“好!为了英儿,我们不能在江湖上落一个见死不救的骂名。”取出一支蓝色玉瓶,倒出一粒红药丸,顿有一股清香的气味,弥漫了整个大厅,人人都觉精神一爽。
     开天手魏镇中托开万里追风朱五的牙关,拇指轻弹,一粒天下奇宝“夺命金丹”,发出一道红光,射入朱五口中。
     天下奇宝,果然不同,入口即化,灵液沿咽而入。
     开天手魏镇中双膝一盘,在万里追风朱五身侧坐下,右手搭在万里边风朱五“丹田”穴上,轻声道:“请朱大侠一到内力可以凝聚时,立时运功导引,以便药力扩散。”一线真无内力,透掌传入了万里追风朱五体内。
     就在开天手魏镇中运功疗伤之际,一阵脚步声响起,门口一连又走进了三个身穿铁灰色长褂的老者。其中一人瞎了一只眼睛,一人断了一只左手,一人脸上斜裂着五道红色的伤痕。三人没有一个是完整的。
     铁英奇举目一望,不由失惊脱口道:“汪伯伯、胡伯伯、关叔叔,你们怎样了哩?”
     未待三人答话,三绝手李镇东立即摇手轻声道:“英儿有话等会儿再说,魏伯伯运功正至紧要关头,不可分了他的心神。”向门口三人凄苦地一点头。显示出内心也是无限关切。
     门口三人就站在原地不动,看看开天手魏镇中运功救人,脸上都现出了疑惑之色。
     这三个人,加上开天手魏镇中,三绝手李镇东二人,就是现在天龙派仅存的门人,天龙五常。
     老大开天手魏镇中,是天龙派的现任掌门人。
     老二辟地手汪镇北,便是站在门口,那位瞎了一只眼睛的老人,年纪虽尚不足六十,却也差不多了。
     老三三绝手李镇东。
     老四闪电手胡镇南,便是那位站在辟地手左边,断去一只左手的老者,说年纪,只比三绝手小了一个月零八天,实足年龄是五十四岁。
     站在辟地手汪镇北右边,脸上有着五条血红伤痕的,是老五迅雷手关镇西,年纪也有五十二三了。
     说起天龙五常,便不由使人想起那可钦可敬,威震天下,天龙派上代掌门人擎天玉柱铁铮来。
     他就是天龙五常的授业恩师。
     铁老不但是天龙派立派以来,九位掌门人最出色的一位,同时也是整个武林中近百年来的绝世高手。
     他艺盖群雄不说,那份公正侠义的心肠,更是无人能及。
     四十年前,要不是擎天玉柱铁铮,扫荡群魔,只怕今日武林,已不是这个面目,哪里还会有什么各大门派,和各自为尊的当代高人,早就变成一代大魔头盖世刁鹰黄一平的掌中鱼肉了。
     当时天龙派,是何等的风光,何等的气势。
     但是。为什么天龙派会突然之间,没落到目前的这种凄凉的景象呢?
     说起来,这应归因于廿年前,铁老的爱子蓝衣子都铁中玉,在新婚后未满一年的离奇失踪。
     爱子失踪,这一打击,直使这位功盖武林的正义老人灰心已极,整个的精神都为之崩溃。
     他不过份偏爱自己的独子,而是为整个的天龙派痛惜。
     因为蓝衣子都铁中玉一身奇骨,才华绝代,是唯一可以发扬天龙武学的奇村,将来成就之高,不可痛惜,不可限量。
     他的失踪,不但是天龙派的悲哀,也可以说是整个武林的损失。这叫一生为武林正义而忙碌的老人如何忍受得下呢!
     于是,铁老也失踪了。
     天龙派遭此大变,影响所及,整个武林为此纷乱了半年之久。结果,谁也没有找出任何一点蛛丝马迹。
     直至又过了一个月之后,正是铁英奇出生的那一天,事情才算有了一点端倪,一个关外奇侠长白老人,带来了擎天玉柱铁铮托付的三样东西。
     一件血衣、一块天龙令牌、一封遗书。
     血衣是擎天玉柱铁铮的,天尤令牌是天龙派掌门人的信物,这两件东西的送回,证明铁老已遭了意外,最后一封遗书,更是恶耗,不但说明擎天玉柱铁老死在关外,而且更说明蓝衣子都铁中玉,也已不在人世了。
     铁老的遗书中,最使人想不透的,是戒绝蓝衣子都铁中玉的遗腹子,不管是男是女,都不准学习武功,并告戒新掌门人开天手魏镇中,遣散门下,隔绝江湖。
     铁老为什么会有这种过激的措施,虽不能确知,但有部份原因是可以推想出来的,他一定是伤心到了极点,也失望到了极点,新掌门人开天手魏镇中,约集天龙五常,闭门讨论了三天三夜,终于遵嘱将门中弟子各自遣送回家,不再传授武功,那些告回的弟子,由于艺业未精,在江湖上,最多只是二流角色.以致影响所及,使天龙派声誉日落千丈。结果有的转投别派,有的流落江湖,受尽欺辱。
     天龙五常的开天手魏镇中在“武林第一家”,照顾铁氏母子,其他四常也都四出飘泊,各奔前程去了。
     不过他们订下了五年一会之约,如此天龙派总算还保留了一点儿象征性的痕迹,没彻底消散。
     今天,正是天龙正常第二次的五年一会之期,所以,他们都从各地先后赶了回来。
     但想不到五年睽隔。这次重聚,竟只剩下掌门人开天手魏镇中一个还是完好无缺的人了。
     正厅上一片静寂,开天手魏镇中专心一致的运功为万里追风朱五疗治伤势。
     天龙五常在擎天玉柱铁铮的眼中,虽然不是最好的资质。不能承受“天龙派”无上绝学,但就他们个人的成就而言,并不下于江湖上任何一流高手。
     只因他们身遭惨变,正各以沉重的心情进行着艰巨的任务,永已隔绝江湖,不涉武林是非,而致江湖上对他们的武功成就,产生了一种错觉。
     这时,天龙掌门开天手魏镇中,功力行开,不过顿饭时光,万里追风朱五一身重伤,已霍然而愈。
     万里追风朱五试运真元,不但伤势尽复,而因此增强了不少功夫,因祸得福。
     他想好一肚子感激的话,翻身坐起。可是,当他虎目闪处,看到天龙派那种凄凉景况时,一片感恩的心情,立即转变成无尽的感慨,落下一串英雄热泪,喟然叹道:“天下武林,没有一个人对得起‘天龙派’!”
     天龙五常的落魄之状,固然使他黯然,而这所当年曾集过天下群英的大厅,四壁萧条,厅中除了一张破桌子。三张破椅子之外,再无别的景象,更使他潸然泪下。
     诚然,天龙派在这种凄凉景况之下,仍不惜耗费该派视为瑰宝的“夺命金丹”,拯救一个与他们并无大关系的武林人物,这种仁厚胸襟,怎不使万里追风朱五感慨系之呢。
     万里追风朱五定了一下神,一揖到地,肃容道:“在下身负苍穹神剑上官大侠请贴使命,前往蒙山邀请风云异叟商老前辈,如今请贴被劫,只怕会因此节外生枝,遗祸武林,拟即赶回黄山集贤山庄,回报上官大侠,预为防范,所受贵派活命之恩,无以为报,一待复命卸职后,立即赶回,誓为贵派效力,赴汤蹈火,永失不渝。”
     这样一来,开天手魏镇中本想问他的话,也不便出口了,只好一拱手道:“朱大侠好说,敝派只是略效微劳,不足挂齿,朱大侠既有要事,愚兄弟自是不便相留,朱大侠请!我们不送了。”
     万里追风朱五又作了一个四方揖,身形一闪出厅而去。
     万里追风朱五走后,站在门口的三人,这才走向开天手魏镇中,躬身问好。
     天龙掌门人开天手魏镇中,苍目中含泪欲落,脸上肌肉也不住的颤动,显然,他是因为眼见四个师弟的伤残形状,心中难过,久久说不出一句话来。
     迅雷手关镇西天生脾气最燥,看不惯掌门人这种过分激动的神情,只见他脸上的红色伤痕,顷刻之间,涨成了紫色,发出一阵豪笑道:“掌门师兄,你真是太那个了!脸上添了几个疤算得了什么?小弟又不准备娶妻生子,管他呢!”咽了一口口水,又道:“小弟总算不辱使命。取得了银蝠心头血,请掌门师兄过目。”说完探怀掏出一支蓝色锦盒,双手递与掌门人开天手魏镇中。
     掌门人开天手魏镇中接过蓝色锦盒,又是一阵激动道:“五弟,真难为你了!”
     闪电手胡镇南跟着一扬仅剩的右手,毫无遗憾之色地道:“小弟以为用单手展开闪电手法,更有出人意料的妙处,那支多余的手臂,去了正好,掌门师兄不用放在心上,尤足庆幸的是,我也寻得了九足金蝉胆了。”单手一探,也摸出一支蓝色的锦盒,交到开天手魏镇中手中。
     开天手魏镇中接过闪电手的锦盒,辟地手汪镇北未容他有说话的机会,已接口大笑道:“掌门师兄,小弟不辱使命,寻得七月采虹露,要不是瞎了一只眼睛,真还瞄不准目标哩!这只眼睛瞎得好,如今小弟只觉看起东酉来,比以前更见准确了。”
     说完也交出一支蓝色锦盒。
     三绝手李镇东一拐一拐走上几步,递出他的蓝色锦盒,道:“掌门师兄,小弟取得这枝千年雪莲最是幸运,什么伤也没受到,至于这支脚么?只是因为天气阴晴不定,发了风湿病,所以有点不大着力。”
     开天手魏镇中双手捧着四支蓝色的锦盒,颤声道:“好!四位师弟,都给师门立下了盖世大功,愚兄心中甚是高兴,何况,你们不是好好的,都活着回来了么!”语毕一阵悲笑,笑声哽咽,令人鼻酸。
     铁英奇眼看天龙五常,象唱戏似的,各人说出一段骗不了人的假话,心中满是迷雾,弄不清他们捣什么鬼。
     他又那里知道天龙五常都是为了他,尽量抑住内心的苦痛,装出一派怡然之色哩!
     就在铁英奇迷惑莫明之际,开天手魏镇中突然止住了悲笑,面容一正,转向他道:“英儿,你速回去告诉令堂,就说老二他们四个都回来了,请她过来一叙。”
     铁英奇应了一声,“是!”转身走出大厅。
     铁英奇和他寡母铁夫人叶秀玲就住在“武林第一家”后园里的一座三合院内,往返无需多久时问。不一刻,便见他一个人走了回来,道:“家母今天微感不适,一时不能前来看望各位伯伯叔叔不要见怪才好!”
     天龙五常闻言之下,如中雷击,五人面面相视,神情沮丧至极。
     迅雷手关镇西忍不住大声喝道:“师嫂当真不来么?”
     铁英奇歉然垂首道:“家母确实身子不适,不能前来。”
     三绝手李镇东道:“我们五人难得聚首一次,错开今天,又得等待五年,英儿你就回去再请令堂一次吧。”
     铁英奇踌躇难决,脸上微现尴尬之色。
     开天手魏镇中长叹一声,对铁英奇道:“不用惊扰令堂了,现在天色已晚,英儿你也可以回去了。”
     铁英奇满腹歉然,心有不释地道:“魏伯伯,你们有何十分要紧的事么?”
     开天手魏镇中苦笑道:“没有什么,你回去好了。”
     铁英奇只好施礼退出大厅。
     迅雷手关镇西待得铁英奇去远了,心头恼火道:“掌门师兄,这是怎么一回事?你到底跟师嫂说过了没有?肯不肯将英儿归入本派门下?”
     开天手魏镇中满脸凄容,道:“弟妹叶秀玲守定恩师遗嘱,执意不答允让英儿学习武功,愚兄费尽了心机,也无法打动她的决心,真是愧对四位师弟了。”
     闪电手胡镇南大声叫道:“英儿不学武功,九足金蝉胆要来何用!我这条手臂算是白丢了。”
     辟地手汪镇北也失望至极道:“小弟经常注意本门弟子在外状况,说起来,真是令人心酸,由于恩师的仙逝,和我们五人的管事,他们在江湖上几乎成了孤魂野鬼,有骨气的。不是含愤自杀,便是退出了江湖,骨头软的尚能寄人篱下,苟延残喘,情形凄惨已极,英儿要是不能入本派门下,我们白费了十几年的心血不说,难道本派就这完了么?”
     三绝手李镇东道:“现在是万事俱备,绝不能中途而废,掌门师兄,我们一齐去求求弟妹去。”
     开天手魏镇中听了四位师弟的话,心中有如百蚁钻心,难过万分,好在他胸有成竹,早有对策,当下神色不动道:“四位师弟,我们聚首不易,有话叩过祖师神位再说吧!”双手捧着四支蓝色锦盒,率先走入天龙派神堂。余下四位,默然跟进。
     天龙派神堂面积不大,充其量不过十分庄严肃穆,与外堂那种破落凋零的景况相比,真有天壤之别。
     神坛面北而设,蓝色帽幔之后,八神位之下,是一幅长髯飘胸的老才书象,捋须微笑,栩栩如生。
     他就是天龙派第九代掌门人擎天玉柱铁铮,铁英奇的祖父。
     开天手魏镇中恭敬的将手中蓝色锦盒放在供桌当中,俯身叩首下去。
     老二以下,都拜在开天手魏镇中身后。
     拜罢起身,开天手魏镇中脸上神色完全改观,戚容尽去,换上一副坦然微笑,从怀中掏出一封预先准备好的书信,交给辟地手汪镇北,交待道:“二弟你带领三位师弟再往后院劝一劝弟妹,如果不答应,便将这封信给她,我想她见了这封信,当不致再推托了。”
     辟地手汪镇北微泛疑容道:“师兄?……”
     一语未了,开天手魏镇中挥手道:“你们快去快回,愚兄在此等她!”
     辟地手汪镇北只好带着三位师弟,向铁英奇母子所住的后院走去。
     四人来到后院,只见铁英奇母子所住的屋内,隐有灯光透出,他们各人功力都极深厚,听出母子二人正在轻轻说话。
     他们四人胸怀磊落,不愿偷听,乃故意放重脚步。沉重的步履声,立即传入铁英奇母子耳中。
     铁英奇在屋内发话问道:“外面是魏伯伯么?”
     辟地手汪镇北道:“英儿,是我们四个,特来问候令堂。”
     铁夫人叶秀玲拒不迎见。辽镇北忙道:“弟妹,我们五年不见了,可许愚兄等进屋一坐么?”
     铁英奇出来开了院门。将辟地手汪镇北等四人请入一间收拾得灰尘不染的客厅内坐下。
     一盏古老的油灯,发出浅红色的光亮,照在辟地手汪镇北四人脸上,四下的空气,有点令人窒息难安!
     铁夫人叶秀玲隔了片刻才走出房来。
     辟地手汪镇北见她双眼又红又肿,似乎刚刚哭过不久,知道她是勉强接见。
     铁夫人叶秀玲出身书香门第,知书识礼外,禀性也灵秀无比,十六年的寡居生活,更磨练得她知情练达,处事有方,早就料到天龙五常对她爱子放不过手。
     她一则是凛遵乃翁遗命,二则也实在舍不得让爱子卷身江湖旋涡。走与他父亲中道伤折的同一命运。
     所以,她不得不硬起心肠,不惜有拂伯叔们的愿望,为铁英奇的安危争持。
     她有备的目光,落在天龙四常身上,秀眉微微一皱,“唉!”声道:“汪伯伯,你们这又何苦啊!”接着又是轻叹道:“你们的盛意和苦心,我都能理解。你们无非是要英儿归入天龙门下,可惜,铁氏一门,如今就只剩下英儿这根苗了,你们倘若真的放不过他,将来你们又怎对得起你们死去的恩师,英儿的爷爷呵!”
     铁英奇此刻满怀感触,祖先遗传的豪迈之气,奔发,胸中热血沸腾,恨不得慈母马上答应下来。
     以他的性格,他是不甘寂寞,老死田园,平平凡凡度过一生的。
     但当他侧目一瞥慈母,发现慈母面罩严霜,并隐含一份冷色后,他心头立即为之一寒,再也不敢有所表示了。
     他于母至孝,对于慈母的性格了解至深,不得不把自己一腔热血压下去。
     天龙四常一上来便被铁夫人叶秀玲拿话封住了嘴巴,俱是一脸沮丧,答不上话来。
     叶秀玲从他们手足无措的神态上,看出天龙四常这时失望的程度,较之十五年前初遭大变之时,尤胜数倍。不由歉疚的一叹道:“今天时候不早了……”缓缓站起身子,有了送客之意。
     天龙四常神色大变,迅雷手关镇西按捺不住,激动地说道:“嫂子,你就认为先师的遗言,丝毫没有修正的余地。”
     铁夫人叶秀玲只气得脸色苍白,忿然坐下。
     辟地手汪镇北喝声道:“五弟,怎又出言无忌:有失尊师之道!”
     迅雷手关镇西虎目一红,快五十岁的人了,也惭愧得抬不起头来,嚅嚅道:“小弟出言无心,请嫂子恕罪!”
     铁夫人叶秀玲何尝不知道迅雷手关镇西生性粗直,是一个不折不扣,地地道道的忠厚热血汉子。
     但是,她为了铁英奇的一生命运着想,不得不矫情作态,以企断绝几位叔伯的心思,这时更毫不放松,利语如刀道:“天龙派纲纪废弛,日无尊长,怪不得在武林中声誉一落千丈了。”
     话出如风,待她觉出这话说得太重时,已是无法收回了。
     只见天龙四常个个变色,低下了头。
     铁夫人叶秀玲心神猛震,哀哀自责道:“各位伯伯叔叔!我说错了,我不是有心的呵!”掩面而泣。
     三绝手李镇东连叫了几声“弟妹!弟妹!”道:“我们身为天龙弟子,谨此受教。不过……不过,五弟之言,似确也有值得商榷之处。”
     他说到这里,顿声注目,希望铁夫人叶秀玲让他畅所欲言。
     铁夫人叶秀玲抑住激动的情绪,又恢复了原有的庄穆,螓首微颌道:“李伯伯,有话请说!”
     三绝手李镇东委婉地道:“先师遗命,我们身为天龙弟子的,自应凛尊无违。”语气一转,接道:“不过在遵行先师遗。志之时,小兄认为应先体察先师真意,不可拘泥自缚,结果反而成了违背先师旨意之人。”
     铁夫人叶秀玲默然不语,低头静听。
     三绝手李镇东继续说道:“本门武功博大精深,奥秘无伦,非有象先师与中玉师弟那种过人的天资,难望有大成,愚兄弟五人,恭为天龙派弟子,限于资质,对于天龙武功,勤练终生,只也能得其十之一二,充实其量能挤高手之林,却万难出人头地。”声音越说越大:“先师痛于爱子失踪,心灰意冷,又加自己生命之火将熄,眼看天龙派后继无人,与其让天龙一派遗羞武林,不如暂保天龙元气,以待来日,在当时而言恩师这种做法,立意不为不善。”叹了一口气,又道:“可是恩师这种断然处置,乃因鉴于后继无人,所作的壮士断腕之举,他老人家没有想到英儿的天纵奇才,有过人的智慧禀赋,正是武林中数百年难得一见的奇料美质,他老人家要是在离家前得睹英儿降生,我想,我想他老人绝不会作出那种消极处置的!”
     “关于这一点,愚兄弟五人,在获悉恩师遗命之后,曾作过极深长的推敲和研究,直到英儿五岁那年,我们才对恩师的遗命有了新的看法,同时也作了新的决定。”
     铁夫人叶秀玲不是不明理的人,三绝的这番话,使她大为动容,但是,当她想及自己的夫君,也曾被誉为武林中的天纵之才,自己却因此失去了他。这种武林奇葩这种天纵之才的美称,对她而言,其价值又是多么的空洞呵!
     她的面色又渐渐的板了起来。
     三绝手李镇东看了铁夫人一眼,又继续道:“英儿五岁之后,我们兄弟四人便奉了掌门师兄之命,涉千山万水,觅取四种培元固本,洗身易筋的不世灵药,总算上天不负苦心人,注定天龙派复兴有望,这种千载难求的奇药,竟都被我们如愿找到了。”
     他为了争取铁夫人的同情,提高声继续道:“我们四人却都因此变成了现在这个样子,三哥瞎了一只眼睛,四弟断了一条手臂,五弟脸上变了形,我算是最幸运,仅只断了一根脚筋。”
     铁夫人叶秀玲脸上神色数变,目看了泪痕斑斑的铁英奇一眼,喟然一叹,又忍住没有作何表示。
     三绝手李镇东这时感到有些智穷力竭,勉强又道:“那四种灵药,乃是:千年雪莲宝,九足金蝉胆,银蝠心头血,七月彩虹露。”一转脸,对铁英奇道:“英儿,那几种灵药就装在我们带回来的四支蓝色锦盒之内,你已经见到的了。”
     铁英奇虽非武林中人,然因所学极为渊博,自是知道这些灵药,都是可遇不可求之珍物,四位伯叔,居然以过人的恒心毅力,耗费了十数年光阴,置身于一种渺茫的目的,全面将梦想变成了事实,单就这一份博天精神,就无人可及。
     总之,他又想起乃祖乃父当年的种种事迹,是何等的英雄,何等的了得,难道自己就甘心庸庸碌碌,终此一生么!
     他想到这里只觉胸腹间一股热血,直贯脑门,情不自禁的叫了一声“妈!”
     “妈”字出口,猛又想到慈母千片苦心,十六年的寡居生活,所为何来,如果自己任性而为,岂不大大的伤了她老人家的心?他乃是纯孝之人,此念一生,立又说不出话来了。
     铁夫人叶秀玲从爱子的神情上,已看出了爱子的心事,当下玉容一惨,淡淡地道:“英儿为娘愿意听听你的意见。”
     铁英奇聪慧无比,又加母子连心,那能体会不出母亲内心的痛苦,心想,我要是不能体顺母意,纵是扬名江湖,也终生难安,于是含泪道:“孩儿唯命是听!”
     铁夫人叶秀玲热泪盈眶,抽泣道:“孩子!妈知道你的心思!可是,我不能答应你!”
     天龙四常,额头上都渗出了豆大的汗珠。
     辟地手汪镇北失望至极,心想:此刻就是拿出掌门师兄的书信,只怕也是徒然,是以一时打不定主意,还要不要将掌门师兄的书信现出来。
     迅雷手关镇西可不管这些,一肚子怨气,忘记了刚才失言之事,大声嚷道:“二师兄,你忘了掌门师兄的嘱咐了!”
     老三老四,也都将目光转落在老二身上。
     辟地手汪镇北无奈,只得递出开天手魏镇中的书信,道:“这儿有大师兄一封信,请弟妹细览。”
     铁夫人叶秀玲接过展开,秀图览处,矫躯突然一阵震颤,接着脸色惨变,悲声道:“呵!魏伯伯,你……你!”口中说着,突然想起这事应该马上告诉天龙四常知道才对,于是神情紧张地叫道:“快!快回去!魏伯伯自绝而死了!”
     天龙四常,同时一声嚎叫,顿脚越墙而出。
     铁夫人叶秀玲泪流满面,回头看了看瞪目失措的铁英奇道:“孩子,我们也过去吧!”
     母子二人来到天龙派神堂门口,突然止步不前。
     原来,铁氏母子因为不是天龙派门人,虽与五常同住在一起,却从未擅自进入天龙派重地一步,这时临到门口,仍然顾忌,不敢贸然进入。
     他们虽未进入神堂,神堂内的一切,却看得甚为清楚。
     只见开天手魏镇中俯伏在神坛之前,寂寞不动,其他天龙四常,则分别站在两旁,显然一时失去了主张,不知如何处理眼前这陡发变故。
     铁夫人叶秀玲悲戚地在门外呼道:“小妹可以和英儿进来么?”
     天龙四常霍然一惊,都回复了神智,辟地手汪镇北突然低声念道:“大师兄死不冤,我们天龙派有救了!”
     天龙五常心在师门,都有以死相报的宏愿,大师兄的死,在他们因是悲痛无比,可是铁夫人在门外现身,却带给他们莫大的希望。
     天龙四常闪身分立门旁,竟然恭身相迎,内辟地手汪镇北代表说话道:“弟妹与英儿都是恩师的至亲骨肉,非外人可比,但请入内无妨。”
     铁夫人叶秀玲心头一酸,扶着铁英奇侧身而入。
     这时,铁夫人已凭其无比智慧,作了一个站在她的立场极难决定的决定,但见她一脸都是坚毅之色,走到开天手魏镇中遗体前一幅道:“魏伯伯,你太自苦了!”
     她这时,只照着自己的意思做法,忽又朝神座上擎天玉柱铁铮的遗像拜伏哭道:“公公呵!儿媳但愿这一次没有做错,如果违反了你老人家的意旨,也请您看在天龙一派的份上,原谅儿媳和英儿吧!”
     她哭诉一遍,又拜了三拜,再站起来时,脸上换上一付庄穆的神色。
     她一抬手,命铁英奇跪在神位前,道:“孩子!为娘已把你交给天龙派了!你要好好的记住大师伯的话啊!”随即展开天手魏镇中致她的书信朗声诵读,开头这样写着:“秀玲弟妹、汪、李、朝、关四位常弟与英侄生览!”
     敢情,此时,天龙四常也莫不在铁英奇身后跪了一地,对他们而言,这是天龙派第十代掌门人的遗训,理应俯伏共聆。
     
     “我天龙一派九传而至恩师,历代以来,英才辈出,故有雄居武林四百余年经久不衰之盛况。
     英侄绝代,实为宏扬本派武学,重振本派威誉之不二人选,惜因格于想师遗训,无法归入本派门下,勉强求之,不但有违恩师遗渝,亦将陷秀玲弟妹于不孝之地,此天龙派弟子所不可为,秀玲弟妹所允许也。
     语云‘解铃人,还须系铃人’,欲使英侄归入门下,唯有恳请恩师收回成命之一途。愚兄身受师门大恩,继任掌门之职,有权有责负此请命重任,故余之行,不但有目的,而且意义深重,非消极之自绝可与比拟也。
     盏去之后,秀玲弟妹如果改变初衷,允许英侄归入本派,即系先恩师已允余所请之微兆,非本门弟子有所不义,亦非秀玲弟妹有所不孝,四位师弟与秀玲弟妹体会之。”
     铁夫人叶秀玲读到此处,已然语不成声,泪下如雨。
     开天手魏镇中存心以死相谏,却犹委婉陈词,自圆其说,其一片苦心,实深感人。
     “兹预拟英侄入门程序于后:
     一、参拜历代师祖后,即为本派第十一代弟子,子承父业,一派相传,无需另行拜师,并立即服下四种奇药,以免夜长梦多,生出意外。
     二、入门后立即正位为本派第十一代掌门人,研习本派非掌门人不可参加之‘天龙秘笈’,照秘笈内‘百卉朝阳’大法,坐功三月,以尽收四种灵药奇效。
     三、‘天龙秘笈’存放之处及启用之法吾已转告二弟,可由二弟告知英儿。依法起出研修。
     四、师门至宝‘夺命金丹’仍有三粒,可视英儿需要随时给以服用,期增功力,并助速成。
     五、英儿资质,十年勤修,必已有成,并此附告各位师弟知悉。
     六、英儿致力本派复兴,其责非轻,学艺之时,宜重专精,不应虚求遍博,行道之日时,则应力戒自大,遇事容人,自必得道多助,其深体之。
     纸短言长,难尽所怀,惟万变不离其宗,成功之道,唯在一心,无愧‘忠、恕、仁、爱’四字而已矣。
     第十代弟子魏镇中绝笔,预书于×年×月×日前夕。”
  
     铁夫人叶秀玲念完魏镇中绝笔,神堂内已是一片哭声。
     好在天龙四常,都是江湖豪客,虽悲痛于开天手魏镇中的壮烈逝世,但师门为此得以昌盛。亦是天龙弟予值得庆幸之事。是以天龙四常止悲,节哀应变,先劝住了铁氏母子的哀泣,然后,搬了一张大师椅居中放好,将开天手魏镇中遗体扶座椅上,又行了礼,由辟地手汪镇北遵照开天手魏镇中遗命,立即举行铁英奇接行第十代掌门的大礼。
     铁英奇年纪虽幼,毫无江湖经验但知书识理,极有主见,对接任掌门之事,不再推让,并对开天手魏镇中的遗言,提出了二点修正意见:
     第一点,开天手魏镇中尽忠师门,所行所为高洁伟大,列名第十代掌门人俯仰无愧,他只能接第十一代掌门人。
     第二点,开天手魏镇中年高辈尊,功在本门,他要求拜在魏镇中门下,以志不忘。
     这两点,都是顺情合理之事,天龙四常是无由反对。他们不但不出反对的话,而且由此一点,更可见铁英奇的才华气度过人一等,深受师门等人,复兴有望。
     于是,铁英奇先向开天手魏镇中遗体行了拜师大礼,然后由四常将开天手魏镇中遗体请过一边这才举行铁英奇接掌第十一代掌门之职的仪式。
     仪式简单而隆重,由辟地手汪镇北负责主持。
     辟地手汪镇北站御座右侧,壮容大声道:“还我本来面目!”
     其余三常,应声欢呼道:“我武维扬!”
     四人同时一阵闪出神掌,再回来时,已俱皆换上了一式蓝色长袍。
     天蓝长袍,原是天龙派独特的服色,自二十年前擎天玉柱铁铮恶耗传回后,天龙弟子一律改铁灰色穿着,实寓有哀悼与隐忍图强之意。
     今天新掌门接位,辟地手下令恢复蓝色服饰,乃表示天龙神威复活,即将再入武林,逐鹿争雄了。
     当然,这只是天龙五常的一片经营苦心和希望的寄托,是否有成,那就要看铁英奇的努力的结果如何了。
     辟地手汪镇北站口原来位置,其他三常则站在铁英奇的后侧。
     铁英奇也种情穆肃的换穿上一件蓝色的长袍,面对辟地手汪镇北静立以待。
     铁夫人叶秀玲瞪着一双秀目,成了唯一的观礼之人。
     辟地手汪镇北朗声高喊道:“第十一代弟子铁英奇接掌本派第十一代掌门人,尔后我派弟子,对其一切渝示,应一体禀遵,不得稍有违误!”接着又轻声道:“新掌门人叩谢祖师宏恩!”
     铁英奇拜罢祖师神位,又受了天龙四常参拜之礼。
     现在,他正式成为天龙派第十一代掌门人了。
     仪式完毕后,铁英奇伴同慈母一侧坐下,天龙四常也满面笑容,神态轻松,坐在两旁相陪。
     三绝手李镇东微笑中带着敬意道:“掌门人十年前即修习‘先天无极两仪神功’,不知如今成就如何了?”
     铁英奇笑道:“小侄自获传‘先天无极两仪神功’后,十年来勤练不懈,未敢一日间断,师伯你看,我不是长得十分健壮么?”
     三绝手李镇东未及答话,辟地手汪镇北单眼一瞪,马上接口道:“请掌门人今后说话,纵是长辈之人,也不可自称小侄,应该改称本座。”
     铁英奇先是一愕,继之点头道:“谢师伯提示,本座知道了。”神态跟着也就严肃了起来。
     铁夫人叶秀玲一阵心酸,想到铁英奇当了掌门人,无形之间,似乎加上了一个人为的枷锁,压抑了天性,不由心中一阵难过,秀目一皱,摇头幽幽地道:“小妹以为今后英儿言行,除非有关派务,应务于掌门人身份外,平日生活,最好还是一如往常,不必过分矫情拘泥才好……”
     迅雷手关镇西不管三个师兄意见如何先就拍掌附和道:“师嫂之言有理,小弟最讨厌的就是虚伪形式,英儿,你说对么?”
     铁英奇也是甚为高兴道:“小侄极端赞同,不知各位师伯以为如何?”
     三绝手和闪电手含笑不语,
     事由辟地手汪镇北一言而起,自然不容他不说几句话,
     他笑道:“弟妹通情达理,愚兄收回刚才的话便是了。”
     三绝手李镇东笑道:“弟妹真行,一语就改变了老二的顽固脑筋,难得!难得!”接着,又转回正题道:“英儿,你知道不知道?‘先天无极两仪神功’乃是本门独一无二的内功心法,你十年前已领心法,其实早就应该算是本门的弟子了。”
     铁夫人叶秀玲微微一怔,道:“英儿也已把‘先天无极两仪神功’当做强身术援给了我,我算不算是天龙派的弟子呢?”
     原来“先天无极两仪神功”神妙无言,修习此功之人,不论功力深浅,都是神凝内蕴,不着皮象,要不说破,就是本门中人也无从察觉。
     铁夫人叶秀玲此话一出,先就喜倒了天龙四常,不由一致大笑出声,辟地手汪镇北点头叹道:“莫非前定,我们算计英儿,想不到竟更多了一个师妹,天龙无缺,叫我们好不高兴,师妹,快快过来。叩拜祖师,列入天龙门内。”
     铁夫人闻言暗吃一惊,沉吟片刻才道:“我虽不诸武技,胆为聊酬魏师兄感化之德,并助成其遗志,自亦应以身委派,籍以督促英儿勤练武功也是好事。一说着盈立起,参拜了历代祖师神位,便也算是天龙门下了。”
     一阵欣喜之后,三绝手李镇东伸手搭在铁英奇脉门上:“英儿,你且试行运功一遍,让我看看你‘先天无极两仪神功’的深浅。”
     铁英奇一敛心神,凝神运气,站着身子即进入了忘我之境。
     天龙派的“先天无极两仪神功”妙在妙在不拘时地,不讲姿势,只要心神一敛,便可进入。
     三绝手李镇东脸上泛起了惊讶之色,道:“真是了不得,各位师兄师弟,你们过来看看英儿的脉象!”
     四人就象是被人点了“笑腰”穴,简直笑得忘了自己的姓氏。
     铁夫人叶秀玲茫然地问道:“各位师兄,有什么开心的事?”
     三绝手李镇东笑道:“英儿一身‘先天无极两仪神功’火候,已非我们师兄弟所能望其项脊,这不是一件大大可喜的事么!”
     铁夫人听了,也是高兴不已。
     辟地手汪镇北道:“英儿奇才异质,果然非同凡响,以他目下修力而言,离超过中五师弟离时不多,我们原打算要他眼下‘夺命金丹’增加五腹抗力后,再服食四种灵药,如今已不必如此了。‘夺命金丹’可省下来留给他将来行道消世,而四种奇药,也可马上服用,然后请出‘天龙秘笈’,让他‘百卉朝阳’大法修研,不出三个月,他便可达到三花聚顶,五岳朝元的上乘境地。为本派吐气扬眉了。”
     全堂一阵欢呼!
     四种不世奇药,由四位采药人,捧到铁英奇面前。
     铁英奇分别服下四种奇药,只觉份量太少,似乎什么连滋味都未感到。尤其服下后未见发生任何异状,不禁怀疑这些奇药是否有点名过其实。
     辟地手汪镇北只是微微而笑,将存放“天龙秘笈”之处和取用之法交代之后,便拟率领师弟妹退出,以便铁英奇单独研习。
     铁英奇不以然道:“各位师伯师叔,你们就陪小侄一起参习‘天龙秘笈’吧。”天龙四常说道:“自本派开派以来,只有掌门人有权参修,其余弟子,仅由掌门人量才摘要传授,此为本派传统,掌门人不可乱法度。”
     铁英奇剑眉双轩,脸上毅然之色毕现,大步走至祖师神位之前,俯首默祷有顷,然后回身朗声宣布道:“本门势微力弱,起衰授危,端在遍植人才,本应有鉴于此,已祷请祖师修正‘天龙秘笈’参研规定,自本代起,尔后每代弟子,均可择其天资禀赋心性特优者七人,共同参修宝笈,籍资鼓励,并企发扬。”
     接着又道:“天龙派弟子汪镇北、李镇东、胡镇南、关镇西、叶秀玲等五人,即随本座研习‘天龙秘笈’,不得有违!”
     铁英奇神气壮穆,出语惊人,掌门威严十足,天龙五常不禁为之怔愕当地。
     他们只觉得铁英奇的影子,在他们眼前不住的扩大,扩大,扩大到和整个祖师神座合为一体,铁英奇的话,也就似从历代祖师口中说出来一般,根本不容他们稍有微词和分说的余地。
     天龙四常心神俱凛,一齐拜倒,辟地手汪镇北道:“弟子汪镇北等五个,谨遵掌严谕,并谢领祖师殊恩!”
     铁英奇受了一礼,玉面一绽,改容道:“各位师叔请起,只要你们捧我的场,我就高兴哩!”他抛开掌门人身份,有意缓和一下严肃的气氛。
     三绝手李镇东激动得哈哈大笑,道:“掌门师侄,真有你的,凭你这种大胆革新的作风,本门复兴指日可期了。”
     辟地手汪镇北:“掌门师侄胸襟如流,高瞻远瞩,大刀阔斧,切中本门人才寥落,后继无人的大弊,我等能体察掌门人的苦心。”
     铁英奇受到鼓励,玉面上绽出自信的笑容。
     辟地手汪镇北突又神色一整,恭谨道:“请掌门师侄示下,启用‘天龙秘笈’!”
     铁英奇道:“有请师伯代劳了!”
     辟地手汪镇北应了一声:“是!”人便平地拔起,向第三盏七星玻璃灯摸去,右手将灯座向上托了三托,又向下拉了四下。
     这些动作,都是凌空施为,非功力深厚,绝难做到。
     一声巨响从神座下发出,整个神座猛然向下一沉,接着便见一支金龙巨爪,托着一支蓝色锦盒缓缓伸出。
     辟地手汪镇北身形落地,毕恭毕敬双手接过锦盒,那只金龙巨爪,便又自动缩了回去。
     正当辟地手汪镇北手捧锦盒走向铁英奇之时。蓦地,一声轻笑带进一条人影,泻落堂中,也未见他有何动作,那支盛有“天龙秘笈”的锦盒,却已到了他手中。
     天龙口常反应都快,齐声大喝,四条身形挟着四股毕生功力所聚的掌劲,齐向来人扑去。
     来人一声轻蔑冷笑,单手一挥,说也不信,辟地手汪镇北四人,连人家的衣角都没有碰到,便只觉“气海穴”一麻,真气顿泄,倒在地上。
     这都是眨眼间的事,等到铁英奇看清来人是一个貌似六十左右的秃顶老头时,事情已经成为过去了。
     铁英奇虽然身具“先天无极两仪神功”深厚功力,可是习而未化,根本不知道凝功发力的心法,派不上用场。
     铁夫人叶秀玲则更不用说了,她没有被吓倒,已是难得可贵的了。
     毕竟铁英奇气概不凡,功夫没有,胆量却是不小,神色不变,进前一大步,威凛责问道:“老夫何人?乘人不备,夺宝伤人,是何行径?”
     秃顶老人翻眼射出二道冷森森的寒芒,落在铁英奇俊脸上,右手已然扬起,大有连铁英奇一并点倒之势,铁英奇昂然不怕,挺胸又向前进了一大步,离开那老人已不过三数步之隔了。
     两人瞪目相对而立。铁英奇双目神光不露,但另有一种慑人的英华,逼得秃顶老人目中寒芒骤收,脸上出现了惊讶之色,垂手改容大笑,道:“看你这等年幼,必是少见多怪,不知强者为尊的道理,老夫夺宝伤人,凭的是功力身手,光明正大,那一点不合大丈夫行径?哈哈!哈哈!少年人,你说是不是?”
     这种怪论,铁英奇真还是第一次听到,当时气得俊面铁青,一时忍耐不住舍死忘生的向前猛扑,怒吼道:“本掌门和你拼了!”
     铁英奇未习武技,一扑之势,毫无章法可言,那老人几乎笑掉了大牙,道:“少年人,这是什么身法?天龙入海?还是泥鳅过岗?”他不但静立未动,甚且语气也变得更加轻松和缓道:“资质勇气都是上上之选,老夫看你无份的份上,不愿伤你,乖乖的给老夫回到原地去吧!”
     铁英奇只觉得一股奇大气功,把他弹到原来立身之处,脚下位置,分毫不差,但他却还体会不出这秃顶老人的功力,已达到了神妙无方境界。
     那秃顶老人手未动,就以无形气功逼退了铁英奇,眼见铁英奇惊讶多于惶恐的样子,大是得意,将手中“天龙秘笈”一举,道:“‘天龙秘笈’就在老夫手中,有本事,就从老夫手中取回去!”
     铁英奇乃是大智大慧之人,行动只是一时,现既明知无法夺回“天龙秘笈”,自然不会再行轻举妄动,当时强悍之色,毫不稍减,冷笑道:“‘天龙秘笈’乃是本派之宝,本掌门人自然要从你手中取回,不过本掌门人目前武功未成,暂时不妨由你带走,望你好好保管,两年之后,本掌门必当单人独骑,找你将‘天龙秘笈’请回,现在,你留下姓名住地,请吧!”
     秃顶老人二次出山,雄心万丈,这次出现天龙派神堂,倒不是存心夺取“天龙秘笈”,主要的目的,乃是追查万里追风朱五的下落。
     原来劫夺万里追风请帖之人,就是此老,他伤人夺帖之后,原以为万里追风朱五已再无生理,只是后来他忽又想到一个问题,朱五死讯如传扬出去,岂不说悦说明朱五的任务未能达成,黄山集贤山庄岂不因此提高防范。这一点的企图大是不利,所以他又想赶回原处,准备毁尸灭迹。
     那知提到原处,已不见了朱五尸身,自然就将注意力转到附近的天龙派身上。
     他闯入天龙派,不但巧夺了“天龙秘笈”,同时,更发现了铁英奇一个百世难见的奇才,两者,都是他亟欲据为己有的。
     但是,明显的事实摆在眼前,人与物,不容兼得。他思之再三,似乎觉得还是奇才难求,“天龙秘笈”尽管宝贵,对自己尚非必需。
     因他在四十年前,曾于无意间获得了一册“幻形宝录”和一本“七煞玄阴真经”,经过将近四十年的苦修,自认成就之高,普天之下,已然无敌。
     同时他也想到,自己年事已高,即使“天龙秘笈”有强过“七煞玄阴真经”之处,自己也没有重新修习的时间了。
     再者,他二次出山,雄心万丈,立意慑伏群雄,留名万世,尽管心术不正,背地里无恶不作,明里却不能不装出副伪善面孔。
     现在,铁英奇要他留下姓名再走,他那能放得下脸来。
     所以,他当机立断,长声大笑道:“好说!好说!你以为老夫看得上这本‘天龙秘笈’么?”
     铁英奇听了不禁一怔,想不通,天下武林人物,竟还有对“天龙秘笈”不动心的。当时便茫然问道:“那么你夜闯本派门堂,所为何来?”
     秃顶老人笑容一收道:“老夫问你一句话,只要你据实作答,老夫即将‘天龙秘笈’奉还!”
     铁英奇昂然道:“只要问的正事,本掌门自可奉告,但本掌门绝不屈服于威胁之下。”
     秃顶老人敞声大笑道:“好一个天龙派掌门人,老夫交上你这个朋友了,‘天龙秘笈’拿去!”单手一推,那蓝色锦盒已缓缓飞到铁英奇手中。
     铁英奇想不到对方果真这般爽快,因此接盒在手,再也扳不起面孔,勉强笑道:“老夫有何见教?”
     秃顶老人道:“万里追风朱五可是你们天龙派救了?”
     铁英奇坦直说道:“不错!正是本掌门人出手救了他!”
     秃顶老人不信道:“凭你能救活得他?”
     铁英奇哈哈一笑道:“你未免太小看本派了?”
     秃顶老人沉思有顷,似已相信了铁英奇的话,追问道:“他人在那里?”
     铁英奇道:“你对他显然不存善意,本掌门不能奉告他的去处!”
     秃顶者人老奸巨猾,道:“你是说他早已离开天龙派了?”
     铁英奇认为把这一点告诉他,无关紧要,于是道:“他伤势痊愈,自然应该离去了。”
     秃顶老人奸笑道:“只要他没有死掉,老夫不怕找不到他。”接着又手指地上倒卧的汪镇北等四人道:“你这四位师伯中了‘七煞指’,老夫虽愿交你这个朋友但确不便自毁惯例,亲自出手解救他们,如果你有心要他们功力恢复,半年后月满之夜,可去巫山望霞峰等候老夫,届时老夫定将活穴传你,希勿自误,嘿嘿!”一阵诡秘的笑声,带着他的身子电射而去。
     汪镇北等四人,身中“七煞指”,全身麻痹,行动不得,言声思考却并未受到影响,此刻眼见秃顶老人已去,辟地手汪镇北愁容满面的向铁英奇道:“掌门师侄,本门‘天龙秘笈’,神妙无方,只要将之修成,区区‘七煞指’手法不难举手而解,尽可放心,无需着急。”
     铁夫人叶秀玲心神稍定,吩咐铁英奇道:“修习‘天龙秘笈’不是一朝一日便可有成之事,英儿,我们还是把几位师伯师叔安置妥善了再说吧。”
     铁英奇点头应声是,将“天龙秘笈”交慈母收好,然后搬来四张木床,架在神堂内,分别把辟地手汪镇北等四人抱到床上。
     又遵照辟地手汪镇北的指示,打开神堂暗门,走进一间暗室,暗室内备有五付现成的棺木,棺首赫然注明着天龙五常的姓名,逐将恩师魏镇中的遗体放入棺中,准备传待复兴天龙派后,再以大礼安葬。
     忙了一晚,第二天,才当着辟地手汪镇北四人和慈母之面,开启锦盒,请取“天龙秘笈”。
     那只天蓝锦盒,看上去毫不打眼,打开之后里面却另有一支碧霞灿然的玉匣,玉匣外系一条蓝色缎带,缎带结法十分古怪,铁英奇看来看去,都找不到带头,无从解开死结。
     天龙四常相视而笑。
     辟地手汪镇北道:“请掌门人运用大智慧,解开带结,便可取出‘天龙秘笈’了。”
     铁英奇试着扯动带子各处,却始终不见功效,且有越紧之势。
     他心中一动,抬头问道:“请问师伯,是否本派掌门人都必须解开这个带结,才能修习‘天龙秘笈’?”
     辟地手汪镇北双眉皱道:“正是这样!”
     铁英奇点点头,忖道:“这大概只是为测验一个掌门人气概和胸襟而设的了!”
     他想到这里,不由朗声一笑道:“好,小侄绝不让各位失望就是!”
     拾眼望去,只见神堂左侧壁间挂着一柄古剑,忙走过去拔剑出鞘,只听龙吟起处,全堂泛了一片金霞。
     铁英奇目前虽不能判断剑之好坏,但也不难想象这是一柄非凡之器。
     他举剑向那结一挥,金芒闪动,带结迎刃而开。
     天龙四常先是齐声惊叫,继之又一阵欢呼。
     他们也悟出其中道理了!
     只有胸襟似海的大英雄,大豪杰,才能有如此天马行空,龙游太虚的奔放豪情!这就是天龙派掌门人必具的品格与气概。
     铁英奇送回金光古剑,才双手捧起碧玉小匣,掀开匣盖。
     谁知,一看之下,不由失声惊呼道:“‘天龙秘笈’呢?”
     原来,玉匣之内,除了一张素笺外,那里有什么“天龙秘笈”!
     天龙四常面色俱变,相视愕然。
     铁英奇虽感失望,却仍镇定如恒,取出匣内素笺,朗读出声道:“吾派人才凋落,后继乏人,‘天龙秘笈’由吾搁去,尚若天幸吾派气数并不由此而斩,宝笈将由第十一代掌门人带回。铁铮留字。×年×月×日。”日期正是老人离去的前夕。
     辟地手汪镇北幽幽长叹道:“由此可见,恩师他老人家一直都在为本派道统问题而奔波,只是,他老人家客死异乡,遗言中又未提及有传之事,想必一定是抱恨而终,不知‘天龙秘笈’如今流落何处了?”
     迅雷手关镇西怒目恨声道:“一定是被送遗言的长白老人吞没了,英儿,你应该马上找长白老人去!”
     三绝手李镇东道:“若非目见,不可意测,长白老人一代奇侠,如非可靠,恩师怎会以遗言相托,宝笈当然应该查究,但当务之急,应先使掌门师侄练化体内灵药,学习一部份我们熟知的本门武学,然后才谈得到追寻‘天龙秘笈’之事。”
     迅雷手关镇西道:“这要等到什么时候?”
     三绝手李镇东道:“非五年悠长岁月不可!”
     辟地手汪镇北长吁一声道:“五年岁月虽然悠长,但比起已经过去的十五年,也算不得什么!我们十五年都等了,难道还不能再等五年么!”
     天龙五常一脸凄然之色,等待!等待!等待!“等待”在他们已经不算一回事了。
     那边天龙网常在强遣伤怀而我们这位在一夜之间担负起复兴天龙派重任的铁英奇,也正凝目平视着神座上的历代祖师神位和栩栩如生的乃祖肖像。思潮起伏,难以平抑。
     想到天龙派过去的光荣历史,使他愈觉自己所负责任的沉重。
     天龙派的历史,得自天龙派对武林的辉煌贡献。也就是说,要复兴天龙派,就必须担负起对武林道义的责任。
     从万里追风朱五的一番话和黄山集贤山庄发出的武林帖的情形来看,显然武林劫运将起,已不容天龙派有所延喘而从容准备了。
     铁英奇想到这里,主意已定,迥视四常,语气低沉地道:“五年时间遥远,而武林劫运已经迫临,能之所在,天龙派为能置身事外,故小侄准备不日起程,前往参加黄山集贤山庄之会,以尽我天龙派之应尽的道义之责,目前小侄虽不谙武功,但若能将体内‘先天无极两仪神功’化虚再为实临时,学几招本门应变招法,也就勉可应付了。”
     语气神态令人生凛,天龙五常说不出不同意的话来。
     大家沉默有顷,辟地手汪镇北长叹一声道:“掌门师侄要将体内‘先天无极两仪神功’化虚为实,发气为力,这倒是极为简单之事,只需加习两句心诀,作三日之修持即可如愿了,只是纵然如此,掌门师侄仍不能与其他与会者领教,岂不有损弱本派声威么?”
     原来开天手魏镇中于传授铁英奇“先天无极两仪神功”之时,为免铁氏生疑,只讲解了练气法门而省略了使气心诀。不过这对于功力修为上并无妨碍,一经疏导,即可补救过来。
     铁英奇听了辟地手汪镇北之言,摇头笑道:“此去黄山,目的只是在本派同担武林道义,贡献一份智慧,并不与人逐鹿,武功一时还用不到,师伯放心好了。”
     三绝手李镇东点头道:“欲图重振天龙声威,就不能不勇涉武林是非,掌门师侄此举自属必需,问题是本派未获得邀请……”
     迅雷手关镇西大声道:“上官老儿什么东酉,四十年前跟在恩师后面,连摇旗呐喊的资格都没有,竟敢如此,小看本派!”
     闪电手胡镇南说道:“老四用不着发狠冒气,纵使上官老儿无礼,凭你现在这种半死不活的样子,又待如何?”
     迅雷手被说得一翻大眼,长叹出声。
     铁夫人叶秀玲笑道:“英儿,为娘支持你的壮举。”
     辟地手汪镇北道:“尽其在我,别人对我的态度不去管它,掌门师侄志气如虹,愚伯,等助你五日之后成行就是了!”
     铁英奇道:“多谢各位师怕师叔成全!”
  
 
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